Brodawczaki ludzkie tworzą szeroką grupę wirusów, które mogą powodować choroby skórne oraz śluzówki człowieka. Przenoszone są drogą płciową oraz poza-płciową. Podtypy wirusa, który przenosi się poza kontaktem płciowym powodują zwykłe brodawki na rękach, nogach, ustach i powiekach. Około 40 typów przenosi się drogą płciową lub poprzez kontakt intymny z zainfekowaną skórą lub błoną śluzową zewnętrznych narządów rozrodczych i odbytu. Wirusy brodawczaka ludzkiego dzielą się na dwie grupy. Pierwszą grupę tworzą wirusy brodawczaka o niskim ryzyku, które zwykle nie wywołują zmian nowotworowych, ale często powodują powstawanie brodawek na zewnętrznych częściach organów płciowych tak u kobiet jak i u mężczyzn. Drugą grupę stanowią wirusy brodawczaka o wysokim ryzyku, które mogą wywoływać stany przedrakowe oraz raka szyjki macicy, piersi, odbytu penisa oraz krtani.

W całym życiu człowieka ponad połowa osób aktywnych seksualnie zostaje zainfekowana którymś typem wirusa HPV. Infekcja HPV należy do najczęstszych chorób przenoszonych drogą płciowa. Wirus nazywany jest także wirusem seksu. Infekcji nie da się dostrzec gołym okiem, dlatego zwykle niezamierzenie przenoszony jest na partnera seksualnego. Mężczyźni i kobiety mogą być nosicielami wirusa HPV także wtedy, gdy nie występują u nich żadne oznaki zachorowania i mogą oni ponownie infekować swojego partnera. Czas inkubacji infekcji HPV może trwać od kilku tygodni aż do 1 roku. W większości przypadków system immunologiczny sam radzi sobie z infekcją i dochodzi do samoistnego jej ustąpienia. Jednak u około 10% kobiet infekcja trwa w komórkach szyjki macicy. U mężczyzn infekcja HPV najczęściej objawia się poprzez powstawanie brodawek genitalnych. Zmiany na organach płciowych mogą pojawić się dopiero po kilku latach. Dlatego zwykle trudno jest stwierdzić kto kogo zaraził. Z uwagi na fakt, że większość infekcji HPV nie ma oznak, zainfekowane są miliony ludzi i dlatego niezwykle trudno jest zapobiegać zakażeniu. Najlepszym sposobem ochrony przez HPV jest obniżenie czynników ryzyka. Do czynników ryzyka należą infekcje chroniczne, rozwiązłość seksualna, wczesne rozpoczęcie aktywności seksualnej (jeszcze przed 20 rokiem życia), duża liczba porodów i zabiegów przerywania ciąży w anamnezji, pierwszy poród w bardzo młodym wieku, palenie, narkotyki, złe warunki społeczno-socjalne, predyspozycja genetyczna oraz obniżona odporność. Przed infekcją HPV nie chronią także prezerwatywy, dlatego że wirus jest mniejszy niż otwory prezerwatywy. Częściej zagrożone infekcją są kobiety o niskiej odporności, szczególnie w wieku od 20 do 25 roku życia.

W ostatnim okresie wiele badań poświęca się korzystnym składnikom pochodzącym z roślin krzyżowych takim jak brokuły, kapusta, kapusta włoska i inne. Rośliny te cechują się największą różnorodnością składników fitochemicznych o właściwościach przeciwnowotworowych. Jednym z nich jest Indol-3-karbinol. Działa on na wielu płaszczyznach metabolizmu komórkowego, korzystnie wpływa na metabolizm hormonalny, pomaga w zatrzymaniu wzrostu i zaniku komórek nowotworowych oraz zmienionych wirusem brodawczaka ludzkiego.